Time to Occupy Montreal Fashion

Editors Notes
Le mouvement Occupy Wall Street fait la une depuis quelques temps et ça ne peux m’empêcher de penser à ce qui se passe ici, à Montréal, du côté de la mode plus précisément. Est-ce que le temps est venu pour un mouvement d’occupation pour la mode montréalaise? Un genre de Occupy Montreal Fashion Street? La semaine de la mode est déjà loin derrière nous, mais je me pose souvent la question à savoir ce qui arrive avec les designers qui ont occupé nos pensées et nos blogues pendant les 4 jours de l’événement. (To read article in English, please scroll below).

J’imagine, ou plutôt j’espère, que ces designers ont au moins réussi à se forger des ententes avec notre réseau d’acheteurs, à la fois local et étranger. Mais la réalité en est malheureusement toute autre. Alors je me demande : Que pouvons-nous – et devons-nous –faire pour aider nos designers à se démarquer sur la scène internationale? Comment faire en sorte que Montréal, notre ville si créative, retrouve sa place bien méritée sur la carte mondiale de la mode? Peut-être devons-nous, en tant que société, prendre le blâme? Mais alors que dire de l’investissement du gouvernement provincial dans notre industrie de la mode? Notre argent, à titre de contribuable?

Il y a quelques années, les gouvernements provincial et fédéral se sont engagés à soutenir l’industrie locale de la mode en mettant sur pied un programme appelé Montreal Freestyle. Cette initiative vise à sensibiliser la population mondiale au talent montréalais. Au total, 2,4 millions de $ ont été investis dans l’industrie par le biais d’événements, d’activités de positionnement et d’une forte présence sur le web. Qu’en avons-nous récolté? Qui plus est, plus tôt cette année, un communiqué de presse annonçait que le gouvernement provincial s’engageait à mettre en place un plan d’action de 3 ans d’une valeur de 82 millions de $ pour aider l’industrie. En ce qui a trait à la plus récente semaine de la mode, le gouvernement provincial y a investi près de 400 000 $. Sachant ceci, je me demande si les designers qui ont participé à cette semaine enivrante ont pu profiter d’une partie de cet investissement pour la création de leurs collections. On me dit que certains ont eu cette chance, certains… pas du tout. Le processus est-il suffisamment transparent?

Nous savons tous que de vivre d’amour et d’eau fraiche n’est qu’un cliché irréaliste. Il n’en est pas moins pour nos designers qui ne peuvent, que par magie et désir, forger leur place sur la scène mondiale. Ces collections nécessitent un investissement initial faramineux pour assurer la main d’œuvre et les matériaux, sans parler d’une mise en scène pouvant concurrencer les grands designers de ce monde.

Je sais que certains d’entre vous ont cette cause à cœur et n’hésitent pas à questionner la scène de mode montréalaise dans vos blogues. Je pense entre autre à the.shoe.freak @yourkloset. Mon intention est d’étudier davantage la situation et de vous faire part de mes découvertes et analyses. Mais j’aimerais bien aussi connaître votre point de vue. Que vous soyez designer avec une histoire à partager ou acheteur ou consommateur, je vous invite à communiquer avec moi pour en discuter.

En hommage à la créativité et à la beauté démente qu’elle produit, je vous laisse sur des images du défilé incroyablement bien reçu de Jean-Paul Gaultier. J’espère un jour voir le talent montréalais percer la scène mondiale et obtenir autant, sinon plus, de succès que Gaultier

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Traduit en Français par Mélanie Clark

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Occupy Montreal FashionAll the noise about Occupy Wall Street, made me think about what's going on closer to home, on the fashion front I mean. And in Montreal. Is it time to occupy Montreal Fashion Street? We're way past both Montreal fashion Weeks for the year, and again I find myself wondering what really happens to the designers whose collections form the very pulse of the 4 day long event.


My guess, or rather hope would be, that at the very least the designers strike up sizable deals with boutique buyers, both locals, and out-of-towners. But a bit of probing made clear to me that that is far from reality. What then, and how, can we work towards leading our designers on to making their presence known worldwide? How do we put our city way up high on the fashion map? Perhaps we as a society, are not doing our share. But what then of that hefty investments made by the Quebec government in Montreal's fashion industry? Our tax dollars.

A couple of years ago, provincial and local governments embarked on a new strategy, called Montreal Freestyle, aiming to attract global awareness on Montreal's Fashion talent. $2.4 million was pumped into the industry - towards events, branding the industry, and creating a solid web presence. Did anything substantial come out of that? And early this year, a press release announced that the Québec government will earmark nearly $82 million toward the industry to implement a three year strategy.

As for the most recent fashion week that many of us went to, nearly $400,000 was contributed by the Québec government. Just wondering if any designers saw any of that money, to help them put their collections together. I hear some did and some did not. Is there enough transparency in the process?

Everyone knows that just as one cannot live on love and fresh air alone, neither can designers churn out magic by sheer willpower and creativity. Collections cost money, in wages, overheads, and materials; and all that glamour on the ramp has to be a result of some investment.

I do know that some of you care enough to question the state of Montreal fashion in your personal blogs, like the.shoe.freak @yourkloset. I want to dig deeper and I will let you know what I find. I'd also love to hear what you think. If you are you a designer with a story to share, or a buyer, or a consumer and want to be heard, get in touch with me.

As a salute to stark creativity and the insane beauty it morphs into, I am leaving you with images I shot at the madly successful Jean Paul Gaultier show. I look forward to seeing the many talented women and men in Montreal, someday being just as celebrated as Gaultier himself.

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

Jean Paul Gaultier - Montreal Museum of Fine Arts

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Shilpa VargheseShilpa has over 20 years of experience in the Fashion Industry. She has been involved in various areas of the fashion business like Imports, Manufacturing, Buying and Sales.

She brings her love for fashion and the written word to her role as the editor of this online publication. Also, her fondness for connecting with people and her fashion biz savvy are invaluable to the buying team at the Exclusive from Montreal's Finest store.

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